Q. Jakie jest prawidłowe ciśnienie tętnicze krwi?

Prawidłowe ciśnienie powinno utrzymywać się poniżej 135 na 85 mm Hg. Granicznym ciśnieniem jest ciśnienie 140 na 90. Wszystko, co powyżej, jest już nadciśnieniem. Przyjęto tę granicę na podstawie badań epidemiologicznych i klinicznych dużych grup pacjentów. Stwierdzono, że ciśnienie powyżej tej granicy zwiększa ryzyko zawałów serca i udarów mózgu, które wzrasta również wraz z wiekiem pacjenta.

Po to, by stwierdzić, czy pacjent cierpi na nadciśnienie, nie wystarczy jeden pomiar. U każdego człowieka może się zdarzyć wyższe ciśnienie, np. wskutek emocji lub podczas samego pomiaru w trakcie wizyty. Opisuje się to jako "efekt białego fartucha". Po to, by stwierdzić, czy pacjent ma nadciśnienie tętnicze, należy wykonać kilkanaście pomiarów, najlepiej rano lub wieczorem po kilkunastominutowym relaksie(średnia z 2-3 pomiarów) lub wykonać całodobowy automatyczny 
pomiar ciśnienia przy pomocy specjalnego urządzenia.